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Calcio di guerra. E di onore

Dapprima avversato, poi promosso. Il football non entra a gamba tesa in tempo di guerra, non ci pensa proprio. Il football porta in campo una palla, i suoi principi e il cuore puro dei vent'anni per sempre.¬†√ą spirito di corpo, quello s√¨ che serve al fronte, ma √® diverso. Quello che non cambia √® che chi gioca non perde mai, mentre in guerra nessuno vince. Nelle Fiandre prima, in Veneto poi, i signori della guerra le hanno prese di brutto.
calcio di guerra trissino

Con la partita di Natale non si può competere.
Una storia di calcio e di guerra. Una storia di onore che della guerra e delle sue regole maledette si fa beffa.
Quella notte del dicembre del 1914 √® entrata di diritto nell’immaginario recuperato dalla letteratura, dal teatro, dal cinema, da tutti noi mai stanchi di ascoltare¬†la storia dall’inizio alla fine.
Dalle trincee di Ypres nelle Fiandre, versante tedesco, si alza un suono diverso, sembra un canto, √® un canto. √ą Stille nacht. Dall’altra parte gli inglesi non si capacitano, diffidenti il giusto, ma non impassibili quando due, dieci, venti nemici sbucano fuori – sagome nel buio e poi a distanza di tiro – mani alzate, cioccolata e sigarette strette nei guanti di lana spessa. Senza comandi generali a mettersi di traverso nasce la tregua pi√Ļ bella di sempre, quella di Natale, gli¬†inglesi rispondono con quello che trovano a portata di mano, fotografie, bottoni, whiskey e se non √® generosit√† questa.
Silent night è Stille nacht, da cantare assieme e lo fanno per davvero.  

Ypres, 1914. La partita di Natale
(Ypres, 1914. La partita di Natale)

Gelo e fango duro

La mattina (dopo la notte che non doveva finire) la tregua regge, il freddo non si sente e quello spazio senza forma di fango duro che divide le due fazioni √® meraviglioso. √ą ideale per una bella sfida a pallone, chiss√† a chi viene l’idea, forse allo stesso che comincia a raggomitolare stracci per farne una cosa rotonda da prendere a calci. Due squadre, tutti a correre come forsennati, a cadere, rialzarsi, cercare di centrare la porta, due bastoni di legno da una parte e due dall’altra, se il portiere non ci arriva con le mani alte vuol dire che il tiro √® fuori. Facile insomma, l’arbitro c’√®, ma c’√® pi√Ļ fair play, c’√® anche il risultato. Si dice 3-2 per i crucchi e c’√® da crederci dato che √® solo la stampa inglese a riportare la cronaca un paio di settimane dopo.

Calcio di NAtale 1914
(Ypres, 1914. La partita di Natale)

I tornei militari

Politica e vertici militari dopo l’ostracismo iniziale, “ma davvero pensano sia una buona idea sciupare cos√¨ energie che non hanno?” e “√® un’offesa alla disciplina“, si ravvedono e consentono ai soldati di giocare a calcio quando ci sono le condizioni minime.
Non con il nemico, la partita di Natale sar√† unica, ma fra commilitoni, battaglioni, reggimenti diversi con tutte le rivalit√† da caserma. Il calcio diventa cos√¨ d’aiuto per sostenere¬†la leva “Giocate il grande gioco ed arruolatevi¬†nel battaglione Football” sbandiera la propaganda.¬†
Si gioca ovunque, quando si pu√≤, per cinque lunghi anni. Sfide improvvisate, tornei, veri e propri campionati. Le autorit√† militari, anche nel nostro Paese, spianano i terreni nelle zone limitrofe a quelle operative per consentire di giocare. Il calcio entra anche cos√¨ nel tessuto del Paese, una partita alla volta, per non uscirne pi√Ļ.
A guerra finita The Times scriver√†: “…il football ha fatto pi√Ļ di ogni altra cosa per il morale dei nostri militari. Stanchi di gambe e di testa, sull’orlo di crisi di nervi, di fame, di tutto ma capaci di ritrovare energia ed entusiasmo, soprattutto uno sfogo, nel gioco.”

Calcio nostro

Il 28 ottobre ’17, Caporetto √® quattro giorni prima, a Milano si sfidano il Milan e l’US Milanese per la Coppa Mauro, incredibile ma vero.
Nel marzo ’18 una rappresentativa di italiani sfida i militari belgi all’autoparco di Modena, tra loro quel fenomeno di Louis¬†Van Haege, ex milanista, considerato tra i pi√Ļ forti giocatori di calcio mai visti degli anni anteguerra.¬†

Trissino, calcio 1918.
(Trissino, 1918. Worcestershire vs Royal Warwickshire)

Trissino. La finale di calcio del 1918

Su tutte per√≤ resta negli annali una finale di calcio disputata sul territorio italiano, sempre nell’ultimo anno di conflitto, tra due reggimenti inglesi, Worcestershire vs Royal Warwickshire. Alcune magnifiche foto custodite dal War Imperial Museum di Londra aiutano l’alone di leggenda attorno alla sfida.
In campo il sergente Joe Ginger del Leighton Town e George Green che giocher√† poi con il QPR ed altri venti protagonisti incitati da una marea di uomini – quasi tremila – in divisa, connazionali ed una manciata di italiani, che circondano il terreno di gioco, righe sbilenche e pali che non ti ci puoi appoggiare. √ą una partita come da noi non si era mai vista, sono davvero maestri e non smettono di correre, la benzina chiss√† dove la prendono, di sicuro quel frastuono senza sosta a bordo campo qualcosa fa.¬†

calcio Trissino 1918
(Trissino, 1918. Worcestershire vs Royal Warwickshire)

Siamo a Trissino nel vicentino che la guerra la conosce da vicino, dove cinque divisioni inglesi sono state dislocate per sostenere la difesa e la risalita dopo lo smacco di Caporetto. Per un giorno, quello dopo la partita, nelle ville dei nobili e nei granai dei contadini non si parla di quando mai arriverà la pace. Si parla di calcio e di quello che sapevano fare con la palla quei pazzi scatenati.
Voglio¬†provare anch’io. Ceste“. “Ma cos’√® che c’era in palio, e com’√® finita poi?“. Nessuno sapeva, nessuno aveva capito granch√©.
C’era in palio la Fanshawe Cup da Sir Robert che la 48′ Division la comandava da tre anni, ma il risultato no, non si sa e non c’√® traccia nemmeno del trofeo.¬†
Contava altro in Veneto come nelle Fiandre. Contava battersi.

 

…………..

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Venti di calcio

 

Roberto Amorosino romano di nascita, vive a Washington DC. Ha lavorato presso organismi internazionali nell'area risorse umane. Giornalista freelance, ha collaborato con Il Corriere dello Sport, varie federazioni sportive nazionali e pubblicazioni on line e non. Costantemente alla ricerca di storie di Italia ed italiani, soprattutto se conosciuti poco e male. "Venti di calcio" è la sua opera prima.

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